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Retos del sector de la acuicultura

(Julio 2015)

En el siglo XXI el aprovisionamiento de comida está volviendo a ser un reto de primer orden para la humanidad. Se apunta que la producción mundial de alimentos deberá crecer un 70% entre 2010 y 2050. En relación con los alimentos de origen acuático, más de la mitad del total consumidos hoy en el mundo procede de granjas de acuicultura. En 2030 esa proporción será superior al 65% (1).

La acuicultura ha comenzado a percibirse como vía para mantener e incrementar el consumo de pescado y satisfacer las demandas futuras de proteínas, constituyendo, además, una fuente de empleo.

Según la FAO en 2011 y conforme a sus estadísticas, la acuicultura mundial produjo 83,7 millones de toneladas de productos acuáticos ese año (2). La producción acuícola en España se situó en el año 2010 en más de 281.200 toneladas, de las que 263.503,92 correspondieron al cultivo de especies marinas (93,7% del total de la producción) y el resto a la acuicultura continental (17.701,41 toneladas; 6,3% de la producción total) (3).

En términos de producción, las enfermedades infecciosas son la causa mayoritaria de las pérdidas económicas en acuicultura debido a la mortalidad de los animales, los costes de los tratamientos y el descenso de la producción. Así, las pérdidas debidas sólo a la mortalidad de los peces por enfermedades infecciosas se estiman en un 10%, causando algunos de estos procesos mortalidades superiores al 90% (4).

El tratamiento de estas enfermedades con quimioterápicos y su uso rutinario, ha dado lugar a la aparición de resistencias. Los residuos de los antibióticos en los alimentos están siendo objeto de control, hasta llegar a su limitación en algunas ocasiones (piscifactorías ecológicas). (5)

Hoy por hoy, la vacunación es la más importante medida para prevenir la aparición de enfermedades de origen bacteriano en las granjas de cultivo de peces de todo el mundo. Además de cuestiones de salud y bienestar ambiental, el sector se enfrenta a otros retos tecnológicos derivados de la administración de los medicamentos, como por ejemplo las vías de administración.

El Grupo de trabajo de Pesca y Acuicultura del COPA-COGECA y de la Organización de Productores Piscicultores ha instado a la Comisión Europea (CE) a que presente una nueva propuesta legal "sin más demora, con el fin de garantizar un marco regulatorio estable y sólido, que promueva el desarrollo de nuevos medicamentos veterinarios, que aumente su disponibilidad en Europa y mejore el funcionamiento del mercado interior" (6).

El mercado de desarrollo, fabricación y venta de vacunas y otros productos para la acuicultura ha estado tradicionalmente olvidado, sin que haya merecido el interés por parte de las empresas farmacéuticas.

El elevado costo de obtención de una autorización de puesta en el mercado de una vacuna o un quimioterápico, han limitado en gran manera el interés de las grandes empresas veterinarias a realizar inversiones para la puesta a punto de ciertos productos para este sector. Ello ha llevado a una falta de respuesta por parte de las grandes farmacéuticas ante los problemas sanitarios del sector acuícola (anestésicos, fungicidas, vacunas de poco consumo…), así como a una falta de investigación sobre las problemáticas sanitarias habituales en el sector de la acuicultura.

Estamos, por lo tanto, ante un nicho de mercado que tiene demandas no atendidas en este momento:

  • de un lado, existen enfermedades graves que afectan a la producción y rentabilidad de las piscifactorías, que carece de tratamiento preventivo dada la escasa actividad en investigación y desarrollo en ese sector (son el caso, por ejemplo, de la mixobacteria), toda vez que los esfuerzos se han venido canalizando en sectores como el de la salud humana o animal, de mayor volumen,
  • y de otro lado, existen enfermedades que actualmente tiene tratamientos, que sin embargo precisan ser mejorados a la vista de las nuevas exigencias regulatorias en materia de salud, que van a incidir en la aplicación restrictiva o incluso en la prohibición de los actuales tratamientos.

Comprometidos con el medio ambiente

En apoyo a nuestros piscicultores, Acuipharma está comprometida con el medio ambiente y su desarrollo sostenible en general, y nuestros mares y ríos en particular.

Aparte del compromiso de fabricación con materias primas de origen natural, hemos añadido el compromiso de fabricar nuestros productos con energía 100% renovable.

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